曾经的先锋,Cosmos区块链项目面临“生存危机”

Once a pioneer, Cosmos blockchain project is facing a crisis of survival.

区块链行业的早期阶段以极端主义者为特征。加密货币Twitter和区块链论坛上都充斥着赢家通吃的心态,每个新项目的粉丝,无论是以太坊、比特币还是卡尔达诺,都急于说服其他人,他们的链将击败竞争对手并使区块链成为主流。

近年来,这种绝对主义的心态大多已经不再流行,每天都有新的区块链发布,同时还有“桥接”基础设施来帮助它们彼此通信。

在这种转变的最前沿是Cosmos – 这个区块链生态系统帮助开创了“应用链”,共享安全性以及现在为以太坊和大多数新的区块链提供动力的权益证明共识机制。

Cosmos的目标不是创建一个区块链,而是创建一个区块链家族 – 每个都为自己的用例而设计,但可以轻松地相互通信和交换资产。Cosmos SDK曾经被认为是区块链基础设施领域的技术奇迹,它允许任何人构建基于Cosmos的区块链,曾经是任何寻求构建网络的开发人员的首选工具箱。

但在加密货币市场崩溃中受到重创的区块链生态系统中,Cosmos位居榜首。

曾经是最大的基于Cosmos的区块链之一的Terra的惨败,在Cosmos的去中心化金融(DeFi)生态系统中留下了流动性缺口,这个生态系统至今未能恢复。政治和内讧 – 这是Cosmos开源开发模式的一个特点和缺陷 – 被指责为放慢了发展的原因。现在,新的区块链一揽子项目在以太坊生态系统中大量涌现,这使得Cosmos有可能在曾经垄断的类别中变得过时。

此外,美国证券交易委员会认为与Cosmos生态系统最密切相关的加密代币ATOM是一种证券,这也没有帮助。

根据Cosmos社区的领军人物、Sommelier的创始人扎基·马尼安(Zaki Manian)的说法,对于Cosmos来说,未来一年可能是“存在之年”。

“我认为Cosmos有八到九个月的时间,最多一年的时间,找到一种创造独特且与众不同的东西的方式,使其与以太坊或区块链领域的其他部分区分开来,让它感觉像一个独立的连贯体,”马尼安本周告诉CoinDesk。

“我认为我们有机会。”

多链加密

每个区块链都有其局限性。比特币作为第一个区块链,除了在地址之间转移比特币之外,无法做更多事情。极端主义者称这是故意的限制,使得简洁的比特币资产成为成为“数字黄金”的更好选择。然而,对于现在习惯于其他链上炫目的非同质化代币(NFT)和去中心化金融应用的交易者来说,基本的比特币可能无法满足他们的需求。

以太坊将世界引入了智能合约 – 区块链上任何人都可以创建的用于支持新借贷应用和NFT交易的计算机程序。然而,该网络的高费用(简单代币交换费用超过14美元)和相对缓慢(每秒约27笔交易,相比之下Visa卡系统每秒超过1600笔交易)为新的区块链提供了机会,以满足特别苛刻的用例,如游戏。

随着不同区块链设计的权衡变得更加明显,区块链行业 – 尤其是以太坊生态系统 – 逐渐团结在“多链”宇宙的理念背后,不同区块链和平共存,为不同的用例服务。

旧的多链生态系统存在安全问题。特别令人担忧的是用于在不同网络之间转移资产的跨链桥梁。这些桥梁或其所携带的资产所连接的区块链中的错误导致了一些备受关注的漏洞,例如Ronin桥梁黑客攻击,该攻击向据称的朝鲜黑客窃取了6亿多美元。

在首批解决多链安全难题的项目中,Cosmos处于前列。由一家名为Tendermint(现在称为Ignite)的公司开发,并由更广泛的开发者和公司维护,Cosmos的“应用链”从一开始就设计用于互操作 – 这是一个技术上的区别,极大地减少了潜在跨链桥梁攻击的风险。Cosmos的关键不同之处包括Inter-Blockchain Communication Protocol(IBC),该协议允许资产在链之间轻松流动,以及Interchain Security(ICS),它允许新的区块链借用现有网络的安全机制。

尽管IBC和ICS仍在开发中,但Cosmos是2019年DeFi繁荣和随后的加密货币狂热中最大的受益者之一。在2019年至2021年的融资环境中,初创企业争相构建新的区块链时,它们经常转向Cosmos的开源开发工具包或SDK,该工具包是当时快速构建新的区块链网络的几种方式之一。

“2019年有两个工具包:一个是Substrate,另一个是Cosmos SDK,”Manian回忆道。“实际上,每个人都使用的是Cosmos SDK。”

Cosmos为币安(Binance)的热门BNB区块链、曾经庞大的Terra区块链以及Cosmos Hub(原始的Cosmos链)提供了构建模块,其ATOM代币始终位居加密货币市场排行榜的顶部。

使用Cosmos的额外好处是团队可以夸耀其环境可持续性。最大的两个区块链比特币和以太坊使用耗电量巨大的“工作量证明”模型来驱动它们的网络。而Cosmos链使用的是“权益证明”——一种放弃了加密货币挖矿这种耗能的做法的系统,这种系统后来被越来越多的不同区块链所采纳,包括以太坊。

Terra问题

无论它的早期优势如何,Cosmos最近几个月开始失去开发者的控制。

在2022年加密货币市场崩溃的最初几天——当Sam Bankman-Fried和他的FTX加密交易所仍然可以坚称自己有偿付能力时——Cosmos生态系统已经遭受了灾难。2022年5月,Do Kwon的“去中心化”数字美元Terra USD(TUSD)的价格从1美元下跌到不到一分钱。

Terra试图(并失败地)使用算法而不是抵押品来维持TUSD的1美元价格。该项目使用了Cosmos构建,并因此与其他基于Cosmos的链兼容。当TUSD及其姐妹代币LUNA的市值最初攀升至400亿美元时,其中大部分资金流入了一系列基于Cosmos的DeFi应用。

当TUSD和LUNA崩溃时,Cosmos的DeFi生态系统也崩溃了。

Osmosis,Cosmos的主要去中心化交易(DEX)链,在2022年2月达到了近17亿美元的流动性峰值,这个数字代表了存入该平台进行Cosmos代币交换的总价值。到2022年6月,也就是Terra崩溃一个月后,Osmosis的流动性下降到1.5亿美元。再过一年,它甚至更低,只有1.16亿美元。(相比之下,以太坊和其他几个区块链上最大的去中心化交易平台Uniswap,自Terra崩溃以来,其流动性从约70亿美元下降到38亿美元——在Cosmos上下降了93%,而在以太坊上下降了46%)

Cosmos上的流动性减少意味着开发者在该生态系统上部署应用的动力减弱。

“从许多方面来看,人们已经忘记了Terra对Cosmos生态系统的意义,”Manian在2月份告诉CoinDesk——也就是Terra崩溃将近一年之后。“我认为这次打击是巨大的。”

新竞争

Terra并不完全应该为吓退开发者承担全部责任。Cosmos SDK的关键功能——可持续性、共享安全性和互操作性——也不再像以前那样罕见。

Cosmos帮助开辟了权益证明共识的道路,并继续在其网站上将其低碳足迹作为一个关键优势。但是,权益证明不再是一个区别因素。除了作为大多数较新区块链的基础之外,除了比特币之外最繁忙的链以太坊在2022年通过其备受瞩目的“合并”机制转向了权益证明。

共享安全性也应该是Cosmos的关键附加值,使新兴区块链能够借用其他网络的安全设施。Cosmos在今年推出了一个名为Interchain Security(ICS)的功能,但以太坊上一个备受关注的名为EigenLayer的新项目也以类似的能力推出。

Cosmos在链构建领域的主导地位也随着新竞争对手的进入而逐渐消退。

以太坊社区通过第三方扩容网络(称为rollups)来扩展生态系统,使用户能够比在主链上更快速、更便宜地进行交易,同时不会失去基础网络的重要安全保证。

最近,几乎每个重要的Rollup项目都选择将其技术公开发布,供其他团队采用和使用。来自Optimism、Arbitrum、Polygon和其他Rollup提供商的“区块链一揽子”方案与Cosmos SDK非常相似,包括可定制性、共享安全性、低费用和互操作性等关键功能。

在区块链工具包竞争中,明显的新领跑者是Optimism,其OP Stack工具包被用于驱动Coinbase的新区块链Base以及与Bybit交易所关联的新链Mantle等新网络。

“我们几乎是100%的交易所链,每个交易所在开始运行区块链时都在使用Cosmos SDK,”Manian感叹道。“现在,两个最大的交易所选择了不同的技术栈。”

即使是使用Cosmos SDK构建的币安BNB链也已经开始测试使用OP Stack运行其网络的版本。

Appchain与互操作性

在技术上,Cosmos仍然具备很多优势。

去年,最大的去中心化加密货币交易所之一dYdX决定转移到新的Cosmos链,因为他们发现以太坊对他们的使用场景来说过于昂贵和缓慢。

在Cosmos社区中,其他项目希望dYdX即将推出的Cosmos应用能够恢复一些Cosmos在Terra崩溃后失去的用户和流动性。这次迁移已经带来了帮助:作为美元对USDC的发行公司,Circle宣布计划将其代币直接铸造到Cosmos上,这一举措与dYdX的新应用同时推出,而dYdX正是USDC最重要的用户之一。

Cosmos的支持者还声称,尽管在整体易用性方面已经落后于一些新工具,但他们的工具包仍然为开发者提供更多的灵活性。

“有‘互操作性’和‘应用链’,”Manian解释道。根据Sommelier的创始人所说,以太坊的第二层工具包只允许“互操作性”,即使人们可以编写能够轻松交流并相互发送资产的新链。然而,根据Manian的说法,这些并不是“应用链”,因为它们仍然依赖以太坊的安全性和其他核心功能。

相比之下,Manian表示,Cosmos允许开发者“尽可能垂直整合”,这意味着他们可以控制他们的区块链的每一个方面,从交易结算的速度到用于保证安全性的规则。

对于以太坊的Rollup工具包,Manian认为“他们实际上构建应用链的能力还处于相当早期阶段。他们永远无法构建出dYdX所构建的东西。”

展望未来

除了技术方面,Cosmos还面临其他压力。

首先,美国证券交易委员会(SEC)在最近对币安和Coinbase的诉讼中将ATOM列入加密“证券”清单。对于一个加密项目来说,被归为证券很少是好消息,但这次不仅仅是针对Cosmos,Polygon(MATIC)、Solana(SOL)和其他几个项目也被列入清单。此外,尽管ATOM深深扎根于Cosmos的顶级DeFi应用中,但其核心基础设施并不依赖ATOM运行。

Cosmos联合创始人Ethan Buchman对CoinDesk表示不愿置评这些SEC诉讼。

与技术过时或证券法相比,可能比较大的问题是Cosmos自身的社区。即使在加密货币的喧嚣世界中,Cosmos的开源开发者社区也是最疯狂的之一。它的历史上充斥着大规模辞职、诉讼和去中心化选民欺诈的指控。

生态系统的创始人之一Jae Kwon在区块链界仍然是一个颇具争议的人物。他去年重返他共同创办的开发公司Ignite(用于构建Cosmos),但在2020年的领导争议后离开了该公司,此次返回伴随着裁员和战略转变,这在很大程度上将Cosmos基础设施开发放在其他优先事项之后。

因此,Cosmos生态系统的组织结构不太清晰,与类似的项目相比存在一系列非营利组织、开发公司和独立工程师的混合体扮演着推动技术发展的角色。

当然,Cosmos杂乱的政治局势也存在一些不利因素。社区治理争端经常导致技术挫折,比如Cosmos Hub区块链的一个长期计划中的重要“改进”被一个有争议的社区投票搁置。

“我经常觉得,我们在宇宙中经历的类似组织戏剧,只是宇宙给其他人一个迎头赶上的机会,因为我们走在前面太远了。”布克曼在周二的一个小组讨论中说道。

这些政治问题也给项目带来了一些声誉包袱。当dYdX准备转向Cosmos时,其首席执行官安东尼奥·朱利亚诺在推特上写道:“我明确不希望dYdX的品牌与Cosmos过于关联。”根据朱利亚诺在同一条推特中的解释,这种说法与Cosmos的戏剧无关。根据dYdX创始人在同一条推特线程中的说法,“[应用程序]应该超越它们所建立的任何特定技术”,“这并不意味着我们不是Cosmos的忠实粉丝。”

然而,Cosmos的一些Twitter用户将朱利亚诺的言论解读为对社区行为的隐晦批评,这表明他们需要收敛自己,否则将会排斥未来的开发者。

另一方面,正是从这种混乱中诞生了Cosmos的一些美妙之处。如果Cosmos实验成功,其支持者认为,与由中心化公司或伪分散化基金会领导的竞争项目相比,它将对“去中心化”的称号拥有更真实的主张。尽管Cosmos拥有自己的资助计划和非正式的等级制度,但它的核心基础设施和许多最受欢迎的项目由一群充满激情的构建者自下而上地维护。

“宇宙中的这种哲学和价值观真正闪耀出来,非常符合开放性和实验性的黑客文化,”布克曼告诉CoinDesk。“这些价值观会在长期内保持真实,并且尽管遇到了一些短期的市场挫折,但这种东西才是最终会取胜的。”

至于成功的真正样貌是什么,Cosmos对区块链领域的许多核心贡献——互操作性、股权证明和共享安全性的早期模型——已经逐渐普及,这意味着它们已经得到了整个行业的验证。

尽管对存在的前景有所担忧,马尼安表示他对Cosmos会以某种形式继续下去充满信心。他只希望充满活力的构建者生态系统不会消失。

“我认为最关键的问题是,Cosmos是否继续存在为一个可辨认的独特事物,还是被吞没成为‘哦,它只是用来构建应用链的工具包之一’”