欧洲的数字欧元真的能保护隐私吗?

有人需要提醒欧洲委员会,它不能两全其美。

欧洲委员会本周提出的关于监管未来的央行数字货币(CBDC)的提案坚称必须“保护隐私”,描述了一种基于NFC芯片的离线支付系统,其中“没有人能够看到人们支付的内容”。

这一点认可了欧洲公民的公民自由,正如政治家们一直习惯做的那样。但你可以原谅你将其视为纸上谈兵。对支付服务提供商的明确记录保存规定进行审查,挑战了这些意图,尤其是考虑到最近欧洲政府对加密隐私的打击。

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事实上,欧洲委员会以及美国、英国和其他主要自由民主国家的政府普遍表现出无法真正接纳数字货币隐私的能力。他们希望有隐私的幌子,让他们卖弄西方民主国家永远不会从事中国被指责的全天候监视,同时保留在需要时揭示用户身份的权力。

我的意思是,到底有什么区别呢?

隐私保护型CBDC的欧洲支持者表示,他们希望重现现金的自由。但正如安全分析师Lukasz Olejnik本周在对欧洲提案的批评中指出的那样,这些模型与欧元纸币的匿名性相去甚远。在离线NFC交易的情况下,服务提供商将被要求记录支出金额的数据;手机或其他设备的唯一标识符;交易的日期和时间以及使用的帐户号码。当您将一张纸币交给商家时,有任何这样的身份信息被记录吗?没有。

同时,在开源隐私项目上的打击清楚地表明,无论在欧洲还是其他地方,人们参与私人、非监控交易的容忍度很低。荷兰在对以太坊混币服务Tornado Cash的美国案件起到了非常积极的作用,逮捕了开发者Alexey Pertsev,此前美国外国资产控制办公室采取了史无前例的举措,将这个开源软件系统(不是个人、也不是公司,而是一套代码)列入其制裁外国个人名单。

错误的执法行动

人权活动人士谴责对Tornado Cash的执法行动是对言论自由的攻击,这使得隐私密码学社区感到寒意。他们担心安全机构的报复,从而对该领域的创新产生了担忧。

果然,对隐私币Zen的法律压力本周达到了如此极致,以至于开发者让步,修改了代码以剥夺其隐私保护。现在,所有人都可以看到Zen的交易,这引发了一个问题:为什么还要费心呢?

这种打击是愚蠢的。我们正在进入一个人工智能时代,在这个时代,数字系统正在从我们的数字活动中提取越来越多的数据,并可以利用这些数据对我们进行操纵。隐私技术是对这种侵犯我们生活的防线。我们的领导人对人工智能的侵入能力表示了关注,因此他们应该鼓励这些创新解决方案的发展,而不是将它们赶出城市。

让我们意识到,半个世纪(自1971年《银行保密法》出台以来),为了使政府能够监视金融活动,不断扩大的合规规定构建了一套复杂的金融机构合规要求,使得真正的数字隐私在很大程度上成为不可能。除非推翻整个法规体系。这种改革与监控体系的原则相悖,而这种监控体系是政府为了遏制洗钱和其他非法融资形式而建立的(大多数情况下是徒劳的)。

妥协?

这让我回到不能同时拥有蛋糕和吃蛋糕的问题:也许政府应该放弃他们可以被信任来保护隐私的幻想。他们应该承认,在某个基本层面上,这些机构系统地要求人们提供信息。也许,只有在有了这种公开的认可之后,我们才能开始找到一个有意义的妥协。

欧洲委员会已经表现出无法真正接纳数字货币隐私的能力

你看,与Olejnik不同,我认为如果做得好,中央银行数字货币(CBDC)能够带来实际的经济价值。我认为真正的点对点货币结算所带来的智能合约能力将带来新的整体社会效率,而银行间的借据货币无法做到这一点。我仍然更喜欢私营部门主导的稳定币模型,并认为比特币和其他本地加密货币对我们的金融未来至关重要。但是简单地将CBDC视为无意义是片面的。不管加密货币的人是否喜欢,CBDC将为经济带来货币可编程的能力。(令人困惑的是,欧盟委员会的提案明确禁止数字欧元的增值用途,这再次引发了一个问题:这样做的意义是什么?)

有没有这样一个世界,一个开明但现实的政府,既致力于公民的自由,又致力于履行国际义务,根除金融系统中的坏人,能够找到一个可行的关于隐私的CBDC妥协方案?这样的中间立场解决方案永远不会承诺重新创造类似现金的隐私,但它将建立一系列的密码学和法律壁垒,使政府对用户进行监视变得非常繁琐和困难,只有在极端情况下并经过法庭命令,他们才可能能够访问所谓的“后门”。

零知识证明和其他支持隐私的技术使得这样的模型变得可行。由麻省理工学院数字货币计划和波士顿联邦储备银行联合运行的Project Hamilton计划正在为美联储考虑这种保护隐私的模板。这只是一个实验,在目前阶段,美联储在开发数字美元方面可能不会如此开明。

但是如果美国和欧洲不这么做,也许其他国家会有机会。

在未来几年里,我认为在线隐私的重要性将提升,不仅仅是对个人而言,对于企业来说也是如此,他们将开始将自己的交易历史视为一种财产权。最能满足这种需求的政府可能会成为赢家。

由Ben Schiller编辑。